Ik ben weer thuis. Terug na een rondreis van ruim 2 maanden 🙂 door Canada en Amerika.

Vandaar dat het wat stil was hier op EdWords.nl.

Maar eind mei had ik een afspraak op het hoofdkantoor van Google.

Dat was niet het hoofddoel van m’n reis, maar ik was er toch in de buurt 😉

Daar werd ik rondgeleid over de campus en ben ik in meerdere gebouwen geweest.

Een paar foto’s en mijn indruk.

Ik ben er gewoon met de gehuurde camper heengereden 🙂

Daar werd ik hartelijke ontvangen door de Nederlandse Googler Joan Arensman.

Hij gaf me een rondleiding over de beroemde Google campus.

Als product manager voor Google Analytics startte Joan natuurlijk eerst bij het Google Analytics gebouw 🙂

Hier werken inmiddels circa 400 mensen en ze groeien hard.

Dat is ook logisch, want het gratis meetproduct draait op circa de helft(!) van alle websites op internet (bron)

Koffie & snacks

Google heeft zogeheten “micro kitchens”.

In elk gebouw kom je ze tegen.

Hiervoor geldt een regel: deze kleine keukens moeten binnen een bepaalde, vrij korte afstand van elke werkplek bereikbaar zijn.

Hier kun je gratis koffie, fruit en snacks krijgen.

Dat mogen ze wat mij betreft in elk kantoor doorvoeren 😉

Vervolgens gingen we richting het Google AdWords gebouw.

Joan werkt veel samen met dit team en loopt er dus vaak heen.

Onderweg spraken we over uitdagingen & verbeteringen rondom AdWords, Analytics, etc.

En er staan de rest van het jaar ook weer mooie innovaties op de planning 🙂

“Hoofdgebouw” Google

We lopen door naar het “hoofdgebouw” van Google.

Googlers staan er tussen de middag in de zon lekker te volleyballen.

Google heeft eigenlijk geen hoofdgebouw, maar dit is het eerste gebouw en op veel foto’s bekend als het hoofdkantoor van Google.

Ja. Je ziet het goed.

Meerdere medewerkers van Google hadden hun kinderen meegenomen 🙂

Larry & Sergey

Ook Google oprichters Larry Page & Sergey Brin hebben hier hun werkplekken.

Niet meer in het “hoofdgebouw” zelf, maar in een gebouw ernaast.

TGIF

Terwijl we over de campus en door de gebouwen lopen, vraag ik Joan hoe hij bijblijft met alles wat Google lanceert en vernieuwt.

Dat is namelijk aan de buitenkant soms al lastig om bij te houden 😉

Het antwoord is TGIF.

Larry & Sergey geven nog wekelijks een presentatie aan het hele bedrijf in de grote zaal van het “hoofdgebouw”.

Deze weekly all-hands meeting noemen ze TGIF: Thank God It’s Friday.

De meetings vinden overigens inmiddels op donderdag plaats, zodat Googlers in Australië het ook kunnen volgen 🙂

Open & toch gesloten

Joan bevestigt het beeld dat ik al langer heb van Google: intern is de communicatie heel open, maar naar buiten toe heel gesloten.

Hoe kan dat goed gaan met meer dan 50.000 medewerkers over de hele wereld?

Het blijkt een cultuur die er al vanaf het begin is en in stand gehouden wordt.

Intern delen Googlers veel informatie en kennis met elkaar, maar zelden lekt daarvan iets uit naar buiten.

Soms moet Google hiervoor wat strenger zijn.

Ik kom alleen de gebouwen binnen samen met Joan, anders lukt dat niet.

En sommige delen in de gebouwen daar mag ik niet komen.

Restaurants

Google staat ook bekend om de diverse restaurants, waar Google medewerkers gratis gebruik van kunnen maken.

Inmiddels zijn er 25 restaurants, die allemaal een eigen specialiteit hebben.

Je kunt echt zo’n beetje alle keukens van de wereld proeven als je wilt.

Joan biedt me een hele maaltijd aan.

Maar we besluiten nog even in de zon wat nachos te eten.

En na te praten over de uitdagingen en ontwikkelingen die we in online marketing zien.

Dan moet Joan weer verder.

Hij is coach van een Google basketbal team en ze hebben straks een wedstrijd.

Ik ga weer terug naar de camper. Verder met een – overigens fantastische – rondreis (zie fotoblog).

Met een betere indruk dan ik had van een van de meest fascinerende bedrijven van deze tijd.

Bedankt nogmaals, Joan!